Cuando empezó a hablarse de que Apple iba a lanzar un smartwatch, se hicieron diversas suposiciones. La mayoría de ellas apuntaba a que, dado que los relojes convencionales eran redondos -y que los smartwatches como el Moto 360 también lo eran-, el Apple Watch seguiría el mismo patrón. Sin embargo, no fue lo que ocurrió.

 Esto nos lleva a preguntarnos: ¿por qué se decidió que el Apple Watch fuera cuadrado?

Mayor facilidad de lectura del texto

El Apple Watch es cuadrado porque, principalmente, el texto es más fácil de leer. Si lo piensas, con una pantalla circular como la de la mayoría de los smartwatches, la mayor parte de la información de la parte superior e inferior de la pantalla aparece recortada.

 Como un círculo no tiene el mismo ancho en todas partes, el texto tiene que ajustarse o cortarse en las zonas más reducidas. En cambio, una pantalla cuadrada tiene la misma anchura en todas partes.

Por lo tanto, en un Apple Watch, el texto sigue siendo más fácil de leer y no hay necesidad de ajustar ni recortar el texto para acomodarlo en la pantalla. De hecho, nosotros mismos hemos comprobado que el diseño cuadrado es mucho más práctico que la pantalla redondeada.

Mayor aprovechamiento del espacio de la pantalla

Observa el siguiente mensaje que aparece en el Apple Watch:

Créditos: AppleExplained

¿Ves cómo se ha utilizado toda la pantalla para mostrar la información? No se ha dejado ni un solo píxel sin utilizar, lo que confirma que es la mejor manera de visualizar la información. Por el contrario, imagina que la pantalla fuera circular:

Créditos: AppleExplained

Como puedes ver en la imagen, habría que reducir la pantalla para que cupiera toda la información que contiene una pantalla cuadrada, reducir el tamaño de los botones o hacer algún otro tipo de ajuste. En resumen, una pantalla circular siempre tendrá menos espacio en la pantalla y ello conllevará ciertas limitaciones.

 Para corroborar este argumento, he aquí una captura de pantalla del Galaxy Watch Active 2:

Créditos: AppleExplained

Aquí se puede ver una clara diferencia entre el tamaño del texto y su legibilidad en comparación con el Apple Watch; aunque el tamaño de la pantalla es el mismo, la falta de espacio en la parte inferior y superior suponen un enorme problema para el Samsung Watch.

Resulta bastante obvio, por tanto, por qué Apple ha elegido un diseño cuadrado para el Apple Watch.

Siguiendo el lenguaje de diseño del iPhone

El iPhone ha mantenido un diseño rectangular emblemático durante mucho tiempo. Desde sus inicios, el Apple Watch pretendía ser un dispositivo de acompañamiento para el iPhone, más que un sustituto.

 Teniendo esto en cuenta, lo lógico era que el Apple Watch siguiera el mismo lenguaje de diseño que el iPhone para crear una sensación de continuidad. Por lo tanto, tanto el iPhone como el Apple Watch han mantenido el mismo diseño. Además, la ventaja añadida de poder leer el texto y la información favorece su uso en general.

Objetivo: destacar

Cuando se presentaron los primeros smartwatches, todos tenían la misma pantalla, más bien aburrida y de formas redondeadas. Si bien esto no era un problema, Apple, como marca, necesitaba distinguirse para atraer a las masas al Apple Watch.

Además, como el Apple Watch nació como un artículo de lujo y no como un dispositivo de uso cotidiano, tenía que hacerse notar sin esfuerzo y, aunque el usuario optase por un modelo más barato, el reloj debía seguir siendo reconocible desde la distancia.

El diseño cuadrado del Apple Watch ayudó a la empresa a consolidar su propia identidad en el espacio de los smartwatches y, con ello, ayudó a que el dispositivo se convirtiera en un producto de moda y generó un aire de exclusividad entre todos los demás relojes.

 ¿Tendrá el Apple Watch alguna vez una pantalla redonda/circular?

No, por ahora Apple no tiene previsto lanzar un Apple Watch redondo. Esto se debe a que el Apple Watch acaba de pasar por una serie de cambios de diseño (Series 7), y parece que la empresa apuesta por el aspecto rectangular más que nunca.

Gracias a unos biseles más pequeños y a la insistencia en un diseño más plano, no tiene sentido que Apple dé ahora un giro de 180 grados y adopte un nuevo diseño. Además, la pantalla redonda ya está muy vista entre los smartwatches. ¿Por qué iba la empresa a intentar imitar a las marcas en lugar de mantener su propia filosofía?

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Compré mi primer smartwatch en 2018 y desde entonces, siempre llevo uno puesto. A veces puede resultar frustrante recibir 100 notificaciones al día; por eso, es esencial que aprendamos a sacarles el mejor partido y a cómo utilizarlos para mejorar nuestro día a día, no al revés. Escribo sobre los smartwatches más recientes, creo una selección de favoritos y escribo guías útiles en las que explico los aspectos complicados de forma sencilla.